英国首次利用昆虫遏制外来杂草入侵

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来源:基因组学与应用生物学 作者:佚名


摘要:原产于日本的蓼科杂草——日本虎杖于19世纪中期作为观赏植物被引入,由于在英国当地罕有天敌,因此疯狂繁殖,对当地植物造成严重影响。英国研究人员利用其天敌昆虫——木虱遏制其入侵蔓延,这是英国首次利用昆虫对外来杂草进行生物防治。

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  日本虎杖(Japanese Knotweed),一种原产于日本的蓼科杂草,该物种19 世纪50 年代被作为观赏植物引入英国,之后蔓延成灾,不仅影响了英国本土植物的繁殖,也严重影响了本土野生动物的生存。现今英国每年需投入15 亿元用于控制该杂草的蔓延。英国莱斯特大学的生物学家已确定在英国繁衍成灾的日本虎杖是世界上最大的雌性群体。

  日本虎杖的天敌是生活在日本本土的一种吸汁昆虫———木虱。事实上,木虱不会直接吃掉植物,而是像蚜虫一样吸吮植物汁液,同时在日本虎杖上大量繁殖后代。这严重影响了日本虎杖的形态和活力。针对采用天敌进行生物防治这一计划,英国食品和环境研究机构(Food and Environment Research Agency, Fera)已经向公众发起了咨询活动。接下来,非营利性研究组织CABI 的检疫实验室将对其进行严格的测试,以确保潜在的用于生物防治的生物体只对日本虎杖起到防治作用,而对其它英国本土植物或其它具有重要经济价值的物种无不利影响。

  许多日本无脊椎动物和微生物都经受了严格的测试。生物防治的目的并不是要消灭目标生物体,而是要削弱它,限制其蔓延速度,增强其它控制策略的有效性(如减少除草剂的使用)。

  首席科学家Dick Shaw 说:“正是由于莱斯特大学科学家所编纂的信息,CABI 的生物防治专家才能将精力集中在搜集在欧洲蔓延的日本虎杖在起源地日本的确切位置。”Dr. Shaw 补充说:“由于在欧洲从未针对入侵植物释放生物防治剂,因此该计划的实施应非常谨慎,考虑应非常周全。用于生物防治的生物体不仅要符合科学界的要求,而且对环境安全、有利。2009 年7 月23 日英国政府开始对公众进行咨询。咨询活动进展顺利,预计在2010 年3 月首次给予核准并释放生物防治剂。

  但早期释放需要许可证才能进行,整个过程需要密切监察,并提供适当的应急策略。这就要求用于生物防治的生物体属地区常见物种,任何人都可能在它的不同生长地移动(anybody may move it between knotweed sites)。假定英国的日本虎杖是一个单克隆,我们绝对相信日本虎杖在英国能够得到有效控制。

(责任编辑:窦虹)